Il ruolo centrale delle città nel quadro delle politiche di coesione dell’Unione Europea è stato gradualmente costruito attraverso un numero consistente di incontri interministeriali e documenti sulle questioni urbane. Tra questi meritano di essere citati la carta di Lipsia sulle Città Europee Sostenibili del 2007 all’interno della quale i Ministri degli Stati membri responsabili per lo sviluppo urbano hanno definito le linee guida per una politica di sviluppo urbano integrato che copra le dimensioni economiche, sociali ed ambientali (Presidency of the European Union, 2007) e la Dichiarazione di Toledo del 2010 che ha ribadito il ruolo dell’approccio urbano integrato come strumento principale nelle strategie di sviluppo e nell’implementazione degli obiettivi per l’Europa 2020 (Presidency of the European Union, 2010). L’articolo mette a confronto le politiche per la creazione di orti urbani nella città di Grenoble e Catania e le rilegge alla luce delle nuove concezioni proposte dai documenti europei sullo sviluppo urbano sostenibile integrato.